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Scaffolding Wiki-Based, Ill-Structured Problem Solving in an Online Environment

To scaffold students' wiki-based, ill-structured problem solving in an online environment, the author designed conceptual, metacognitive, procedural, and strategic scaffolds. Using mixed methods research, this study explored the effectiveness of the scaffolds and the use of wikis in the ill-structured problem solving process. Data were collected from multiple sources, including surveys, virtual observations, project-related documents and postings in Blackboard, e-mails, and group wiki pages. The findings of this study suggest that soft scaffolding is necessary, especially for conceptual guidance, to effectively support students' ill-structured problem solving. The hard, metacognitive scaffolds provided in the course not only supported student groups' planning, monitoring, and evaluation in their ill-structured problem solving processes, but also helped the instructor provide tailored conceptual, metacognitive, and strategic scaffolding. The participants in this study reported that they depended on synchronous communication tools, rather than wikis, to discuss the project issues and make group decisions. The results of this study indicate that although wikis are effective for collaborative writing and editing, they are not very effective as a communication tool in the ill-structured problem solving process. The implications for future scaffolding design and implementation are discussed. Para enseñar a los alumnos a resolver problemas mal estructurado en un ambiente online, el autor ha diseñado andamios conceptuales, meta cognitivos, de procedimiento y estratégicos. Utilizando métodos de investigación mixtos, este estudio exploró la efectividad de los andamios cognitivos y el uso de wikis en el proceso de solución de problemas mal estructurados. Los datos fueron obtenidos de múltiples fuentes, incluyendo encuestas, observaciones virtuales, documentos relacionados con los proyectos y publicaciones de mural, correos electrónicos y páginas wiki. Los resultados de este estudio sugieren que un andamio cognitivo flexible es necesario, especialmente para la orientación conceptual, para apoyar eficazmente a los alumnos a solucionar problemas mal estructurados. Los andamios cognitivos rígidos proporcionados en el curso, no sólo apoyaron la planificación de grupos de alumnos, seguimiento y evaluación del proceso de solución de sus problemas mal estructurados, sino que también ayudaron al profesor a proporcionar conceptos a la medida y el andamiaje cognitivo estratégico. En cuanto al uso de wikis en el proceso de resolución de problemas, los resultados de este estudio indican que aunque los wikis son eficaces en la edición y escritura conjunta, no son muy eficaces como herramienta de comunicación en el proceso de resolución de problemas mal estructurados. Los participantes en este estudio informaron que dependían de herramientas de comunicación sincrónica para discutir los temas del proyecto y tomar decisiones en grupo. Las implicancias para el diseño futuro del andamio cognitivo y la aplicación son discutidas.

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